L’histoire de Niantic
L’histoire d’une vision différente du monde
Chez Niantic, nous avons toujours eu une vision différente du monde. Nous sommes les chefs de file mondiaux en matière de réalité augmentée, et nous nous concentrons avant tout sur les jeux en réalité augmentée. Nous imaginons un futur où notre technologie ouvre la voie à de nouvelles expériences de divertissement, à une robotique avancée, à une technologie informatique adaptative et évolutive, et les jeux sont les créations dans lesquelles nous injectons certaines de nos idées les plus audacieuses.

Nous avons construit la seule plateforme de réalité augmentée à échelle planétaire au monde de matériel dédié à la réalité augmentée pour les générations actuelles et futures. Nous voyons cette plateforme comme un système d’exploitation au niveau mondial pour les applications qui réunissent le monde virtuel et le monde réel.

La technologie a déjà transformé nos vies, en rassemblant les personnes, les idées et les informations de façon incroyable. Nous travaillons d’arrache-pied sur un nouveau chapitre de la technologie qui connecte le monde virtuel avec la réalité.

Quand le monde virtuel et la réalité se rencontrent, c’est quelque chose de magique. Mais avant d’augmenter la réalité, encore faut-il la comprendre...

Nous avons posé les fondements du jeu dans le monde réel, des aventures à pied avec d’autres joueurs, ce qui a permis de façonner la Terre en un nouveau terrain de jeu.

Aujourd’hui, nos produits et services touchent des centaines de millions de personnes. Mais pour réellement comprendre notre histoire, il faut revenir en arrière, jusqu’en 2001...

LES ANNÉES 2000 : RENDRE LE MONDE ACCESSIBLE
2001
En 2001, une petite équipe d’informaticiens, de joueurs, de cartographes et de chercheurs en intelligence artificielle, tous passionnés par les technologies et applications géospatiales, a créé Keyhole.

Keyhole était le premier produit de sa catégorie à permettre aux utilisateurs de zoomer sur des cartes du monde interactives et en 3D. Il était conçu comme un jeu vidéo qui permettrait aux personnes du monde entier de découvrir chaque coin de la planète. De nombreux membres de l’équipe initiale de Keyhole travaillent aujourd’hui à Niantic.

2004
En 2004, Keyhole a été racheté par Google et renommé Google Earth.
2005-2009
Dans les années qui ont suivi, notre équipe a continué son travail d’exploration et de modélisation 3D de centaines de villes, pays et planètes, lançant au fil du temps Google Maps, Street View, SketchUp et Panoramio, entre autres.
LES ANNÉES 2010 : AMÉLIORER LE MONDE
2010
En 2010, nous avons fondé la startup Niantic Labs au sein de Google. Nous voulions exploiter le potentiel des appareils mobiles et l’associer à nos connaissances en matière de cartographie pour créer un nouveau style de jeu fondé sur trois principes de base :
  • L’exploration et la découverte de nouveaux lieux
  • L’exercice physique
  • Les interactions sociales réelles entre les personnes

Notre idée était d’utiliser l’association des cartes et du jeu pour rendre le monde encore plus magique et captivant pour chacun de nous. Nous avons fondé Niantic pour permettre la création de ces expériences magiques.

2012
En 2012, nous avons lancé Field Trip, une application mobile basée sur la géolocalisation servant de guide pour découvrir toutes les choses incroyables, secrètes et uniques du monde qui vous entoure. Elle a été lancée pour la première fois sur les appareils mobiles, puis sur différents équipements de réalité augmentée.

Dans le courant de cette même année, nous avons lancé Ingress, le tout premier jeu mobile en réalité augmentée avec géolocalisation, qui transforme le monde réel en une toile de fond pour un jeu de mystère, d’intrigue et de compétition à échelle mondiale.

2015
En 2015, Niantic lance Alphabet Inc., une entreprise privée indépendante qui a reçu 35 millions de dollars lors d’un financement de série A de la part du groupe The Pokémon Company, de Google et de Nintendo. Cette même année, nous avons également annoncé le développement de Pokémon GO en collaboration avec The Pokémon Company et Nintendo.
2016
En 2016, nous avons lancé Pokémon GO, qui est devenu un phénomène mondial fulgurant. Pokémon GO reste à l’heure actuelle l’application de réalité augmentée la plus populaire et la plus fructueuse de tous les temps.

Dans les deux mois qui ont suivi la sortie de Pokémon GO, les Dresseurs du monde entier avaient parcouru plus de 4,6 milliards de kilomètres en jouant ensemble. Trois mois plus tard, cette distance avait quasiment doublé, atteignant plus de 8,7 milliards de kilomètres.

Avant la fin de 2016, Pokémon GO avait généré plus d’un milliard de dollars de revenus, devenant ainsi la première application de l’histoire à atteindre ce palier aussi rapidement.

2017
En 2017, Pokémon GO avait atteint les 650 millions de téléchargements, et les Dresseurs avaient parcouru plus de 15,8 milliards de kilomètres, soit environ la distance entre la Terre et la frontière du système solaire.

Nous avons ensuite annoncé un partenariat de plusieurs années avec la fondation John S. et James L. Knight pour la progression de l’engagement civique dans les communautés locales des États-Unis à travers des expériences en réalité augmentée.

En puisant dans nos connaissances accumulées en matière de création d’expériences en direct dans le monde réel (ayant déjà organisé des milliers d’événements depuis le lancement d’ Ingress’), nous avons commencé à soutenir certains des premiers événements en direct de Pokémon GO, rassemblant des millions de joueurs dans plusieurs lieux à travers le monde, que ce soit au Japon, en Corée, en Amérique ou en Europe.

Fin 2017, nous avons annoncé le développement de Harry Potter: Wizards Unite en collaboration avec Warner Bros. Interactive Entertainment et WB Games. Harry Potter: Wizards Unite tirera pleinement parti de la plateforme Niantic, tout en offrant l’opportunité d’explorer de nouvelles technologies et mécaniques de jeu.

Nous avons également annoncé Ingress Prime, un reboot de notre tout premier jeu dans le monde réel, Ingress. En plus d’une interface utilisateur et d’une conception sonore entièrement refaites, Ingress Prime intégrera une technologie de réalité augmentée à couper le souffle, plongeant plus que jamais les Agents dans le monde de science-fiction d’Ingress.

En passe de devenir l’entreprise de réalité augmentée la plus florissante et la plus lucrative au monde, nous avons récolté 200 millions de dollars lors d’un financement de série B mené par Spark Capital, et nous comptons d’autres nouveaux investisseurs tels que NetEase. Ce financement a hissé la valeur de Niantic à plus de 2 milliards de dollars.

Nous avons terminé l’année en faisant l’acquisition d’Evertoon, une équipe spécialisée dans les produits mobiles, les outils de créativité et le développement communautaire.

2018 et au-delà
En 2018, Pokémon GO a dépassé les 800 millions de téléchargements, et les Dresseurs ont marché des dizaines de milliards de kilomètres.

Nous avons débuté l’année avec l’acquisition d’Escher Reality, une équipe spécialisée dans la création d’expériences continues, multiplateformes et multiutilisateurs.

Nous avons également annoncé une collaboration entre Fuji TV et Craftar Studios pour une adaptation animée d’Ingress Prime, qui devrait sortir plus tard dans l’année.

Sur le long terme, nous allons nous concentrer sur la façon dont nous pouvons faire bénéficier chaque personne et chaque développeur de nos outils de réalité augmentée.

Aujourd’hui et à l’avenir, la réalité augmentée continuera à offrir des façons dynamiques de connecter les informations, expériences et objets virtuels avec le monde réel in situ au fur et à mesure que vous les découvrez. La réalité augmentée nous offre la possibilité d’améliorer nos fonctions basiques d’êtres humains, tandis que nous menons nos vies dans le monde réel. La réalité augmentée peut changer le banal en quelque chose de coloré et d’amusant, et peut nous encourager à sortir de chez nous pour découvrir de nouveaux endroits et rencontrer de nouvelles personnes.

Chez Niantic, nos travaux représentent le paroxysme de décennies d’obsession en matière de technologie géospatiale, de jeu dans le monde réel et de réalité augmentée à l’échelle planétaire. Nous avons modélisé la réalité depuis des années, nous pouvons donc l’augmenter durant les années à venir.

Nous espérons que vous aimez nos productions autant que nous.

Allez, il est l’heure d’arrêter de lire : sortez et jouez !